Hace 5 años el Chorri dejó las canchas

Luego de 199 partidos disputados, 75 goles anotados y cinco títulos en Primera División, Roberto Palacios se despidió del club de toda su vida: Sporting Cristal.

Sus inicios

El ‘Chorri’ debutó en Primera División el domingo 20 de octubre de 1991, en el estadio Nacional, por la decimocuarta fecha del Regional Metropolitano II. Fue titular en la victoria de Sporting Cristal por 2-1 sobre Deportivo Municipal, siendo reemplazado en los minutos finales por Pablo Zegarra. Los rimenses vencieron con doblete de Horacio ‘La Pepa’ Baldessari, descontando Mario Sciacqua para los ediles.

Sus primeros dos goles en Primera llegaron en su cuarto partido profesional, solo diez días después de su debut. Fueron también en el estadio Nacional. El miércoles 30 de octubre de 1991, doblegó la valla de AELU de Pueblo Libre en los minutos 17’ y 20’. Su víctima fue el arquero Darío ‘Chacal’ Herrera. Cristal goleó 5-0; completaron la paliza Franco Enrique Navarro, Eugenio La Rosa y Martín Dall’Orso.

Palacios solo anotó un gol más en su primer año. El restante fue el sábado 9 de noviembre de 1991, otra vez en el Nacional, cuando puso el primero del 5-1 que Cristal le propinó a Octavio Espinosa de Ica.

A quienes vacunó más veces
El primer gol que anotó fuera de Lima fue el miércoles 24 de marzo de 1993, en el estadio Mariano Melgar de Arequipa. El ‘Chorri’ hizo el tercer gol en la victoria rimense por 1-3 sobre FBC Melgar, que ganaría los puntos en mesa por la no presentación del carné de cancha del brasileño Marquinho.

Catorce goles anotó Palacios fuera de la ciudad de Lima por la Primera División. La provincia que más goles vio del ‘Chorri’ fue Arequipa: allí, Palacios le hizo cuatro tantos a FBC Melgar: uno en el Descentralizado 1993 (1-3, en el Mariano Melgar), otro en el Octogonal 1995 (0-1, en la UNSA) y dos en el Apertura 2002 (4-4, en el Mariano Melgar).

La segunda ciudad goleadora del ‘Chorri’ fue el Cusco, donde le marcó tres veces a Cienciano: uno en el 4-4 del Descentralizado 1995 y dos en el más reciente y recordado 5-5 del Descentralizado 2009. En el resto de ciudades, anotó un gol: Trujillo (a Mannucci), Sullana (a Torino), Huánuco (a León), Chincha (a Ciclista), Huancayo (a Unión Minas), Tacna (a Bolognesi) e Iquitos (a CNI).

Cienciano es el rival al cual le hizo más goles en Primera: a los cusqueños les anotó diez veces. El primero fue el 31 de marzo de 1993, en una goleada 7-0 en Matute; siguieron dos en el 6-1 en el Nacional, el 15 de octubre de 1994. El 13 de mayo de 1995, en el Cusco, aportó uno en el empate 4-4. El 24 de septiembre de 1995, la mañana en que se reabrió el estadio San Martín de Porres, hizo un doblete en el recordado 6-0. El 23 de marzo de 1996, otra vez en el San Martín y en otro 6-0, puso el primero. Volvió a marcarle a Cienciano en el 2-1 del 9 de noviembre de 2008. Finalmente, el 28 de junio de 2009, le hizo dos en el histórico 5-5 en el Garcilaso.

En la lista de clubes que más goles recibieron del ‘Chorri’ siguen FBC Melgar y Deportivo Sipesa de Chimbote, con siete cada uno; con seis, Unión Minas; con cinco, Deportivo San Agustín y Ciclista Lima.

En Primera División, Palacios le anotó tres goles a Universitario de Deportes. El primero fue el 25 de octubre de 1992, en la victoria celeste por 2-1 en el estadio Nacional; quince años después, el 27 de octubre de 2007, volvió a anotarle en el mismo escenario, con triunfo de Cristal por 1-0; finalmente, en el Monumental, el 13 de agosto de 2008, marcó un golazo para el triunfo bajopontino por 1-2.

Curiosamente, en Primera, a Alianza Lima también le hizo la misma cantidad de goles que a los cremas. El primero fue en Matute el 14 de noviembre de 1992, en un empate 1-1. Al año siguiente, el 22 de diciembre de 1993, en la definición del subcampeonato nacional (que los celestes perderían por penales), marcó el 1-1. Y el 3 de noviembre de 1996, en el que encuentro que cerró su primera etapa con Cristal, anotó un gol en el triunfo de los celestes (que una semana antes se habían consagrado tricampeones) por 2-1 sobre los blanquiazules.

Pese a haberlos enfrentado en Primera División, Palacios nunca pudo anotarles a estos catorce equipos: Internazionale de San Borja, Unión Huaral, Aurich/Cañaña, Deportivo Pesquero, Guardia Republicana, La Loretana de Pucallpa, Juan Aurich, Sport Coopsol, Total Clean, Atlético Minero, César Vallejo, Inti Gas, Total Chalaco y Cobresol.

Posiblemente el nombre del arquero que más goles recibió del ‘Chorri’ en Primera División no les suene a muchos: fue el paraguayo Raúl Navarro. Atajando por Deportivo Sipesa de Chimbote, Navarro recibió cuatro goles de Palacios en 1994: tres en el 5-0 del 27 de marzo (único hat trick del ‘Chorri’ en Primera División), por el Apertura, y uno más el 5 de junio, en el 3-2 del Descentralizado.

Los que siguen en la lista recibieron tres goles de Palacios en Primera: Agapito Rodríguez (uno con Yurimaguas en 1992 y dos con Defensor Lima en 1994), Luis Rodríguez (con Cienciano en 1993, y con Melgar en 1994 y 1995), Carlos Silvestri (con San Agustín en 1994, 1995 y 1996), Dionisio Gil (con Unión Minas; uno en 1994 y dos en 1996), Maurinho Mendoza (los tres con Cienciano en 1995), Homar Reynoso (con Unión Minas en 2001, Deportivo Wanka en 2002 y Deportivo Municipal en 2007), Jesús Cisneros (con Estudiantes de Medicina en 2002, Cienciano en 2008 y Sport Huancayo en 2009) y Johnny Vegas (uno con Sport Áncash en 2008, y dos con Cienciano en 2009).

Sus rojas
– Seis veces fue expulsado Roberto Palacios en la Primera División. Su primera roja fue el miércoles 17 de noviembre de 1993, justo ante el mismo rival ante el cual debutó. Alberto Tejada lo expulsó en el encuentro que Cristal igualó 1-1 con Deportivo Municipal en el estadio Nacional.

Tejada es el único árbitro que expulsó al ‘Chorri’ dos veces: también lo hizo el 10 de diciembre de 1995, en el empate rimense 2-2 ante Alianza Lima en el estadio Nacional, la tarde en que Cristal se consagró bicampeón. Los otros árbitros que expulsaron a Palacios fueron José Castillo, Carlos Hernández, José Arana y Eduardo Lecca.

El único rival ante el cual Roberto Palacios fue expulsado dos veces fue Alianza Atlético. Ambas fueron en Sullana: la primera fue el 16 de junio de 1996, en la victoria bajopontina por 1-2 en el Campeones del 36. La segunda (y su última expulsión en los torneos peruanos) fue el 1 de noviembre de 2001, en el mismo escenario, en la derrota de Cristal por 2-1 contra los churres.

1995 fue el año en que Palacios registró más expulsiones. Las tres fueron por el Octogonal: ante Universitario (derrota 2-0), ante Alianza Lima (empate 2-2) y ante Cienciano en el San Martín (goleada celeste por 3-0).

Sus goles internacionales
– Con camiseta de Cristal, Roberto Palacios anotó doce goles en torneos internacionales: once fueron por Libertadores y uno solo por la Copa Conmebol. El primero de ellos fue el 25 de marzo de 1992, en el encuentro copero que los rimenses vencieron por 0-2 a Sport Boys.

– Cuatro de los goles internacionales del
‘Chorri’ fueron, sin embargo, ante clubes peruanos. Además del señalado contra Boys en 1992, le anotó a Alianza Lima en los dos partidos de la Copa de 1995 (3-0 en la ida, 1-1 en la vuelta) y uno a Universitario, en el triunfo celeste por 1-2 del 7 de abril de 1996.

– Tres goles marcó Palacios para Cristal en ciudades del extranjero. El primero fue el 16 de noviembre de 1994, en el Morumbí, cuando los celestes perdieron 3-1 contra Sao Paulo por la Conmebol. El segundo fue el 21 de febrero de 1995 en Cochabamba: empate 2-2 contra Wilstermann. El tercero fue el 13 de abril de 1996 en Montevideo: igualdad 1-1 contra Peñarol.

– El arquero al que más goles le anotó Palacios a nivel internacional fue el paraguayo-boliviano Luis Esteban Galarza, del Wilstermann, en la Libertadores de 1995. Al ya veterano portero, el ‘Chorri’ le marcó un gol en el empate 2-2 en Cochabamba, pero, en la revancha en Lima, le hizo un hat trick en el recordado 7-0 con que Cristal arrasó a dicho cuadro boliviano.

El último gol internacional de Roberto Palacios con Cristal fue el 29 de enero de 2009; fue en el triunfo celeste por 2-1 sobre Estudiantes de La Plata en el estadio San Martín de Porres, en la fase preliminar a la etapa de grupos de la Copa Libertadores.

Su caleta
– Un dato increíble: ningún gol de Roberto Palacios con Sporting Cristal fue de penal. Es más, jamás ejecutó un disparo desde los doce pasos con camiseta celeste en un encuentro regular. La única excepción fue la tanda de penales ante Universitario, el 18 de diciembre de 1991, por el título del Regional II (que, al ganar los rimenses, los consagró automáticamente como campeones nacionales). Esa noche, Palacios ejecutó el sexto penal de su equipo y lo lanzó a las nubes, por encima del travesaño que defendía Carlos Marrou.

Su adiós
– El último gol de Palacios con camiseta de Cristal fue el sábado 20 de noviembre de 2010, cuando cerró la victoria bajopontina por 0-2 sobre CNI en Iquitos.

Roberto Palacios se retiró en el homenaje brindado por Sporting Cristal el 11 de febrero de 2012, los hinchas celestes lo recordarán por siempre.

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