Andrés "la pantera" Mendoza: "el profesor Gallardo, quien fue el que aprobó mi permanencía en el club"

Entrevista realizada por la revista “Fuerza Cristal” en el año 1999.

¿Cómo fue tu infancia Andrés?

Todo empezó en mi barrio, en San José, en Chincha. Jugaba con mis amigos, con el fuerte calor que hay allá. También ayudaba a mi padre a vender sánguches y refrescos en la Plaza de Armas de Chincha. Supe lo que era trabajar. Vivía con mi papá, mi mamá y mis cinco hermanos.

¿Cómo llegas a Cristal?

Un día jugando en la liga de Chincha, por mi club “Los Bombones” de San José, me vio el señor Hugo Lobatón, y me dijo para venir a probarme al Cristal. Yo tenia 16 años, me vine a vivir al Rímac, en la Avenida Pizarro, en la casa de una tía, posteriormente el señor Lobatón me llevo al club y me presentó al profesor Gallardo, quien fue el que aprobó mi permanencía en el club.

¿Qué tal te fue en los menores?

En los menores estaba bajo la conducción del profesor Gallardo, me fue bien, campeonatos varias veces y también salí goleador, con Abrahamson formamos una pareja goleadora, nadie nos podía parar, nos cansábamos de hacer goles. El profesor Gallardo siempre nos aconseja y lo hace por el bien de nosotros.

¿Hasta cuando tienes contrato con el club?

Con Cristal tengo contrato hasta el 2000, todo ya está resuelto, sólo faltan algunos detalles que arreglar.

¿Cómo te llevas con tus compañeros?

Con todos me llevo bien, converso un poco mas con Zabárbulo, Julinho, Jorge Soto, con todos.

¿Qué te dice el “profe” Navarro?

Franco es un buen entrenador, nos da siempre confianza para jugar libremente y nosotros tenemos que retribuir en la cancha.

¿Cuáles son tus metas?

Primero quiero seguir jugando bien, salir goleador y establecerme en la selección. Después quisiera emigrar, me gustaría jugar en Italia, pero en un buen tiempo.

Qué tal tu paso por la selección?

Fue una buena experiencia, estoy tranquilo con mi actuación, pero tengo que trabajar bastante para ganarme un puesto. Puedo hacer buena dupla con Pizarro.

¿Qué posibilidades le das al equipo en la presente Copa Libertadores?

En el grupo hemos hablado, todo depende de nosotros, sabemos que con trabajo y sacrificio podemos repetir la actuación pasada, en donde se llego a la final.

¿Cómo ves a los chilenos?

Van a ser rivales muy duros, intentaran asegurar sus partidos que les toque jugar de locales y posteriormente robar puntos fuera de casa.

¿Cuál es tu ídolo?

Mi ídolo es el brasileño “Romario”, como él no hay otro. Es un buen delantero.

¿Cómo te sientes jugando en el San Martín?

Me gusta jugar en el San Martín, me parece la mejor cancha del país, es cómoda y se puede practicar un buen fútbol vistoso.

¿Cómo te sientes cuando el Extremo corea tu nombre?

Me siento tranquilo y contento, a la vez me alegra que la hinchada reconozca mi trabajo, porque pienso que estoy jugando bien. Ojala sigan así.

¿Qué es Cristal para tí?

Cristal es mi casa, siempre me han tratado bien. Estoy a gusto aquí en Cristal.

¿En qué piensas cuando haces un gol?

Cuando hago un gol, grito de alegría y de emoción. Siempre pienso en mi futuro bebé.

¿Seguiremos de “papá” con los cremas?

Si, creo que Cristal esta jugando muy bien, y si sigue trabajando con la misma seriedad seguiremos con los triunfos.

¿Cómo te gusta que te digan “La Pantera” o “El Cóndor”?

Me gusta que me digan “La Pantera”, por mi velocidad, además “Cóndor” es el apelativo del profesor “Mellán”.

Un mensaje para la hinchada celeste…

“A la hinchada, les digo que estén tranquilos porque el equipo está jugando bien, sígannos alentando que los triunfos llegarán”.